索赔51亿美元!苹果和英特尔携手状告"专利流氓"

美国知名科技巨头苹果公司(Apple)和英特尔公司(Intel)周三(11月20日)共同对软银(SoftBank Group Corp)旗下的堡垒投资集团(Fortress)提起反垄断诉讼,指控该集团囤积专利,在不开展任何实体业务的情况下寻机对各大科技研发公司要求专利赔偿,诉讼金额高达51亿美元。

索赔51亿美元!苹果和英特尔携手状告"专利流氓"

 

今年10月,英特尔就此对堡垒首次提出了反垄断诉讼,英特尔指控堡垒集团囤积了1000多项专利权,其中包括从荷兰恩智浦公司收购的专利,违反了美国相关反垄断法,并将此诉讼于当地时间21日提交给了圣何塞加州北部地方法院。然而这次诉讼并没有得到很好的解决,不久后,英特尔撤回了诉讼。并与周三向美国加州北区地方法院提交了新版本诉讼状。目前,苹果公司也加入了原告行列。

据悉,2017年,软银以33亿美金的价格收购了堡垒,并将其作为一个独立业务在纽约运营。纠纷始于堡垒对英特尔的一次专利诉讼——堡垒表示,自2011年以来所有的英特尔处理器都存在专利违规问题,这些处理器的专利都来自于恩智浦半导体公司,而堡垒早已从该公司获得了专利权。

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英特尔和苹果共同发表声明称,堡垒集团及其下属公司囤积大量专利,但并不研发任何科技产品,只是为了起诉其他科技公司。该行为违反了美国反垄断法。

苹果公司在诉状中写道:"公司因此遭受了经济损失,大量诉讼等相关费用产生,影响了研发上的投入。"

苹果在周三提交的诉讼案中表示,与堡垒集团相关的多家公司至少对苹果提起了25起诉讼案,要求赔偿26亿美元到45亿美元的损失。

实际上,软银子公司的行为符合所谓"专利流氓"的特征。1993年,美国开始使用"专利流氓"或"专利蟑螂"一类名词来形容基本不发展实体技术业务,通过收购囤积专利来积极发动专利诉讼官司以牟取暴利的公司。在国际上,这一类的公司也被称为NPE(Non-Practicing Entities,非执业实体),由于收购专利的价格远小于对其他公司发起专利诉讼获得的偿金,这些公司靠这样的手段往往能够不费吹灰之力得到大笔收入。

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值得注意的是,英特尔公司早在上世纪九十年代就已频频收到"专利流氓"的骚扰。BBC曾报道称,60%的美国专利诉讼案都由"专利流氓"发起,其中统计所有专利诉讼案后,发现有高达70%的专利赔偿金都能被这些公司获取。

堡垒集团发言人在英特尔10月份提起诉讼之后,对外媒表示"我们对自己的商业惯例和法律地位有信心,这样的诉讼毫无价值可言。"截至发稿,软银公司及子公司堡垒投资集团还未对这次英特尔与苹果的联合反垄断诉讼作出回应,但两大公司的诉讼行为无疑给反抗国际"专利流氓"做出了较大表率。